圣诞节的由来,你了解多少呢?

许多人谈起圣诞,误以为是圣诞老人过生日,却不明白圣诞节的源头:耶稣的诞生。耶稣到底是谁,为何这么多人庆祝他的出生,为何普世的公元纪元也以耶稣的诞生作为公元前后的分界点?

一、圣诞节的时间

要谈圣诞,自然要谈真正的圣诞节——耶稣诞生的故事。

圣诞节是每年的12月25日

二、圣诞节的来历

圣诞节的起源与耶稣基督的降生密切相关。根据《圣经》记载,耶稣是由圣母玛利亚受圣灵感孕后生下的,他降生的时候,有天使向伯利恒的牧羊人报佳音,说:“在主里要大有喜乐,因为有救主为你们而生了。”为了纪念耶稣的降生,人们将这一天定为圣诞节,意为“基督弥撒”,后来简化为“圣诞”。

三、圣诞节的意义

1.救赎与希望:耶稣的降生在基督教中被视为上帝的救赎计划的一部分。他的降生为人们带来了希望,即通过信仰耶稣,人们可以得到罪的赦免和永生。因此,圣诞节代表了救赎与希望的到来。

2.家庭团聚:与春节相似,圣诞节也是一个家庭团聚的节日。这一天,家人们会聚在一起,分享彼此的喜悦与祝福,共度美好时光。

3.分享与给予:圣诞节强调分享与给予的精神。人们通过互赠礼物,表达对彼此的关心和爱意。这种精神也体现在许多慈善活动中,人们在这一天会参与各种慈善活动,帮助那些需要帮助的人。

4.和平的象征:耶稣降生的故事传达了一个和平的信息。天使向牧羊人报告好消息时说:“荣耀归于神,平安归于他所喜悦的人。”因此,圣诞节也成为了和平的象征。在这个节日里,人们祈求世界和平,希望冲突和战争能够停止。


四、圣诞节的意义

圣诞节作为一个起源于西方的节日,在中国逐渐受到关注和庆祝。然而,是否有必要过圣诞节是一个主观的问题,答案因人而异。对于一些人来说,过圣诞节是一种追求时尚、体验西方文化的方式,同时也是与家人、朋友共度美好时光的机会。而对于另一些人来说,他们可能更重视传统的中国节日,认为应该坚守和传承自己的文化。

在决定是否过圣诞节时,个人可以综合考虑自己的文化背景、兴趣喜好和价值观。对于那些对西方文化感兴趣、希望拓宽视野的人来说,过圣诞节可以成为一个了解西方传统、体验不同文化的方式。而对于那些更看重传统的人来说,他们可以选择不过圣诞节,而是专注于庆祝中国的传统节日。

    五、圣诞节的真正由来

在使徒行传中,我们没有看到有记念耶稣圣诞作为一个节日的记载。当时教会内外交困,难以形成自己独特的文化,使徒教会也多半以向犹太人传福音为主要目标。但随着教会的发展,基督教文化开始成为罗马社会一个主流的文化,圣诞节也就应运而生了。

4世纪初,罗马帝国东部各教会以1月6日为纪念耶稣降生和受洗的双重节日,称为”主显节”(Epiphany,亦称”显现节”),即上帝通过耶稣向世人显示自己。当时只有耶路撒冷的教会例外,那里只纪念耶稣的诞生而不纪念耶稣的受洗。东方教会,比如东正教等,迄今还是以1月6号作为记念耶稣降生的圣诞节。

圣诞节在罗马教会兴起的时间和东方教会大致相当,一般认为,罗马教会在公元336年就已经开始普遍性地以12月25日为记念耶稣的圣诞节了。历史学家曾在罗马基督徒习用的日历中发现公元354年12月25日那一页内记录说:”基督降生在犹大的伯利恒。”即表示当时的教会已经普遍性地以这一天记念耶稣的降生了。

圣诞节作为特别的节日,约在公元375年传到小亚细亚的安提阿,公元430年传到埃及的亚历山大里亚。而亚美尼亚的教会则仍然坚持1月6日主显节是耶稣的诞辰。

罗马人把以12月25日定位圣诞节有一个美好的文化转化的过程。

该日原是罗马人记念波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)诞辰的节日,也是罗马最大的节日。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。而当罗马人普遍性地接受耶稣作为救主以后,把他们认为最隆重的节日献给上帝,以前是记念和敬拜偶像太阳神,现在转而全心敬拜上帝,便成了理所当然的选择。这就如在很多基督徒为主体的地区,把原先拜偶像的春节,年初一,变成了家人团契和新年崇拜,而且渐渐形成一种习惯一样。当罗马社会接受基督教信仰以后,敬拜耶稣取代敬拜偶像,记念太阳神转为记念耶稣基督,也就成了顺理成章的转变。这是基督教本色化,基督教信仰与处境相适应的一个表现形式,也是初期教会实践使徒保罗教训”在什么人中间做什么人”,力图把异教徒的风俗习惯基督教化的举措之一。

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  图文来源 | 知望会展

图文编辑 | 张凤

责     编 | 范雯雯

审     核 | 周雨梦

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